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Villas-Boas avait été contacté par Zubizarreta pour le Barça

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Leur complicité lors de la présentation aux médias du nouvel entraîneur de l'OM, fin mai, avait sauté aux yeux : André Villas-Boas et Andoni Zubizarreta se connaissent et s'apprécient depuis plusieurs années. Pour preuve, cette anecdote du technicien portugais dans un entretien accordé à RMC Sport, où il révèle que le directeur sportif Marseillais avait déjà tenté de le recruter du temps où il exerçait au FC Barcelone (entre 2010 et 2015). "La raison principale de mon arrivée, c’est Andoni (Zubizarreta)", confirme d'abord AVB. "Nous avions échangé après mon passage à Tottenham, pour aller à Barcelone. Ce n’était pas pour la meilleure des raisons : l’approche était liée à la maladie de Tito (Vilanova, décédé d’un cancer en 2014, ndlr). C’était une possibilité (de le remplacer). Après, ils ont choisi Tata Martino, mais ce lien était toujours là."

Villas-Boas raconte ensuite avoir rencontré Zubizarreta pour la première fois à Paris, en compagnie de Jacques-Henri Eyraud. "Quand il a rejoint Marseille, nous nous sommes rencontrés pour la première fois physiquement à Paris. Mon agent m’a appelé, j’ai dit: 'ok, ça m’intéresse'. Et on a fait cette réunion à Paris. J’ai écouté Jacques Henri-Eyraud, nous avons parlé du projet, j’ai parlé un peu de l’équipe, mon style, de ce que je veux, mon staff et nous sommes tombés d’accord. Leur présence à l’OM est la grande raison de ma venue."