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Triste fin de carrière pour Joey Barton

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Joey Barton prend sa retraite.
Joey Barton prend sa retraite.

Suspendu 18 mois de toute activité liée au football par la Fédération anglaise pour avoir parié sur plus de 1 000 matchs entre 2006 et 2016, ce mercredi, Joey Barton (34 ans) a décidé, dans la foulée, de prendre sa retraite sportive. C'est ce qu'il a annoncé dans un long communiqué posté sur son site officiel. « Je suis surpris par la dureté de cette sanction. Cette décision me force à prendre une retraite anticipée », annonce le milieu de terrain anglais.

Barton, qui avoue avoir une « addiction aux jeux », ne manque pas de s'en prendre à la Fédération, coupable selon lui de ne pas prendre le sujet au sérieux. « J’avoue ne pas avoir respecté les règles, mais je pense que la peine est plus lourde que ce qu’elle aurait été pour un joueur moins controversé que moi. J’ai lutté contre mon addiction aux jeux et j’ai fourni à la FA un rapport médical à ce sujet », précise l'ancien Marseillais. « Je pense que si la FA souhaite sérieusement s’attaquer à ce problème, elle ferait mieux de s’interroger sur sa propre dépendance vis-à-vis des organisations de jeux, sur leur rôle dans le football et le sport en général, plutôt que de sanctionner les joueurs qui parient… » C’est dit.