Vélodrome : Le Graët s'en prend à Arema

La pelouse du Vélodrome concentre les critiques.
La pelouse du Vélodrome concentre les critiques.

Dans la guerre d'influence qu'il mène avec Arema, société gestionnaire du stade Vélodrome, Jacques-Henri Eyraud peut compter sur un soutien de poids, en la personne de Noël Le Graët. Le président de l'OM, qui s'est souvent plaint de l'état de la pelouse cette saison pour motiver son envie de prendre en main la gestion de l'enceinte, a été suivi par celui de la FFF, qui s'est adressé au maire de la Ville Jean-Claude Gaudin dans une lettre que s'est procurée le journal La Provence.

"Pour lutter à armes égales avec les plus grands clubs européens, il est essentiel d'offrir aux joueurs, au public et aux diffuseurs, des conditions de jeu optimales et des infrastructures de très haute qualité. Je souhaitais attirer votre attention sur l'état déplorable de la pelouse du stade Orange Vélodrome tout au long de cette saison. Comme vous le savez, la pelouse est le terrain d'expression privilégié des joueurs. Celle de l'Orange Vélodrome a terminé au 16e rang des pelouses de Ligue 1, un classement qui pèse négativement sur l'image du stade et aussi sur les performances de son équipe résidente", a d'abord pointé Le Graët. "Je me permets de solliciter votre intervention pour que la société Arema, qui est chargée de l'exploitation, effectue les investissements nécessaires pour que la pelouse affiche les standards de qualité les plus élevés, dignes d'une équipe qui aspire à jouer les premiers rôles." NLG a également mis une certaine pression sur Marseille en prétextant que le choix des stades accueillant les matchs de l'équipe de France était en partie guidé par l'état de leurs gazons. "La qualité de la pelouse est aussi un critère important de choix d'un stade pour les rencontres jouées par l'équipe de France et je serai donc particulièrement attentif à son évolution dans les mois à venir. Vous connaissez mon attachement à la ville de Marseille et à l'impact de son public à chaque fois que l'équipe de France y a disputé des rencontres."